一盏书灯,一杯朗姆,再伴一支雪茄,这才是真男神的标配。

有人说,雪茄之于男人,正如香水之于女人。价格昂贵、配置奢华的雪茄不仅代表着一个男人的财富和地位,更因为抽雪茄时的那份讲究和仪式感,让一个成熟男人的品位、深度和气质在袅袅的烟雾中得以淋漓尽致的展现。

关于雪茄的学问恐怕用几本书也讲不完。除了初学者要了解的品牌知识和抽吸方法外,如果对于雪茄的构造、颜色以及从烟草到雪茄的制作过程也了然于心,那才是真正懂雪茄的内行。

雪茄的结构:

把雪茄横截一刀切下去,就可以看到雪茄的三层结构:茄衣、茄套和茄芯。

茄衣是最外层的烟叶,是雪茄的“外套”。所谓佛靠金装,“茄”靠衣装,作为颜值担当的茄衣很大程度上决定了这支雪茄的价值。因此,茄衣也是雪茄最昂贵的部分,占了雪茄大约80%的成本。

茄套是茄衣的下面一层,作用是将茄芯紧紧包在一起,固定茄芯。没有了这层“内衣”,里面的茄芯会在如同天女散花般松散解体。

茄芯是雪茄的最里层,由一簇簇折迭卷成的、三到四种不同的烟草组成。茄芯主要决定了不同的烟草配比带来不同的独特风味,是每个雪茄品牌的商业机密。

从烟草到雪茄:

雪茄的茄衣、茄套和茄芯由不同的烟草叶制成。

用于制作茄衣的烟草需在大棚里种植。大棚的薄布避免了阳光的直接照射,保证了烟叶表面的柔软光滑。一株烟草的下层叶子通常用于制作浅色的茄衣;反之,上层的叶子则用来制作深色的茄衣。

用于制作茄套和茄芯的烟草是在阳光的直射下生长的。每一株该种类的烟草可以贡献三种不同的烟叶:上层的烟叶Ligero味道最强烈;中层Seco次之,主要负责提供雪茄的香味;最下层的Volado味道最清淡,不过因为它良好的易燃性做茄套尤其适合。

烟草种植开始于每年炎热的六、七月份,继而不间断地持续9个月。从播种到采摘的高峰中间间隔了16-17周。烟草叶的采摘是一项累人的工作,因为每一片叶子都要需要烟草农亲手挑拣。据说在一个种植周期里,每株烟草会被查看至少150次。而且,每一株烟草只能同时被采摘2或3片叶子,下一次对同一株烟草的采摘必须间隔若干天才能进行。这样下来,完成对一株烟草的全部采摘工作需要30天左右。

采摘下来的烟叶会被串起来,挂在杆子上进行小心仔细的的风干。在这个过程中,叶子的水分和叶绿素一点点流失,叶子逐渐变成金黄色。干燥过后的叶子会被送去分类,根据不同的大小、颜色和用途等区分出不同的烟叶。极致的细分可以确保一支顶级的Cohiba雪茄是用最好的材料做成的。

经过木板压制的整平工作后,需要对所有烟叶进行第一次发酵, 使得用作茄芯的烟叶味道更加柔和,用作茄衣的烟叶颜色更加均匀。在这个过程种,温度和湿度都受到严格的控制。只有用作茄芯和茄套的烟叶需要进行第二次的发酵,这次的时间更长。之后将它们保存到Pacas中,并与被装在Tercios(棕榈树叶包覆的包裹)里的成捆茄衣烟叶一起贮藏,共同经历长达三年的陈年时间。

好的雪茄就像好酒一样,陈酿时间越长,口感越佳。

© 5th Avenue

雪茄的颜色:

通常所说的一支雪茄的成色,便是指茄衣的颜色。古巴的雪茄制造商将雪茄的颜色细分为60多种,它们基本上可以归类为以下四类。

Clarissimo,黄至橄榄绿色

取自较早被采摘的下层烟草叶,经过木炭的熏烤得到一种很温和的口味,在1950和1960年代的北美颇受欢迎。

Double Claro – Claro 浅金色至金色

取自较晚被采摘的下层烟草叶,是1960年代最受欢迎的茄衣。

Colorado Claro – Colorado浅棕色至红棕色

取自较晚被采摘的上层烟草叶,是20余年来一直备受喜爱的雪茄颜色。

Colorado Maduro – Maduro正棕色至深棕色

取自最上层的烟草叶,成熟、油脂丰厚的,能带来强烈的口味。

Oscuro黑棕色

取自烟草顶尖部位的、完全熟透的烟叶,大多产自巴西或尼加拉瓜

 

(本文编译/Shuying 欢迎探讨指正,转载请注明)

 

Bildquellen

  • Arbeiterin: 5th Avenue
  • Trocknung: Davidoff
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